顎関節症とは?

顎関節症の症状

顎関節症は次の3つのうち複数の症状があり、日常生活に支障が出ている場合をいいます。

あごが痛む

口を開けようとしたり、閉じようとすると耳の前あたりが痛む。
または、口を動かさなくても痛いことがある。
(顎関節痛・咀嚼筋痛)

口が開かない

以前より口が開きにくくなった。
(開口障害)

あごを動かすと音がする

口を開けると、耳の前が顎関節周辺からコキンと音がする。
(顎関節雑音)

そのため、硬い食べ物が噛めない、大きな食べ物が食べにくい、また、あごの音が煩わしいなどの症状が現れることがあります

顎関節症はどのような状態?

顎関節症は、顎関節やあごを動かしている咀嚼筋の痛み、顎関節雑音、開口障害あるいは顎運動異常を主要症候とする障害をとりまとめた病名です。

その中には、

1.あごを動かす筋肉の痛みを主な症状とするもの(咀嚼筋痛障害)、
2.顎関節の痛みを主な症状とするもの(顎関節痛障害)、
3.顎関節の中の関節円板※1のずれが生じるもの(顎関節円板障害)、
4.顎関節を構成する骨に変化が生じるもの(変形性顎関節症)
が含まれています。.
(※1 関節円板とは、顎関節の骨と骨の間にあるクッションの役割をしている組織です。)

顎関節症は恐ろしい病気?

顎関節症は、命に関わることや、日常生活で著しい障害が出るような恐ろしい病気ではありません。
多くは、適切な診察や検査を受けて、歯科医師による標準的な治療や自己管理(セルフケア)により、快方に向かうことが知られています。

顎関節症の診断

顎関節症は、「あごが痛む(顎関節痛・咀嚼筋痛)」、「口が開かない(開口障害)」、「あごを動かすと音がする(顎関節雑音)」のうちの1つ以上があり、これらと同じような症状の出ることのある、顎関節症以外の病気がない時に顎関節症と診断されます。
実際には、患者さんへの聞き取り(問診)、あごの動きの検査、あごや咀嚼筋の痛みの検査、レントゲン検査、必要に応じてMRI検査などを行い、顎関節症以外の同じような症状を呈する疾患を鑑別した上で診断を行います。
また、痛みには、身体的な傷害だけではなく、心理的・社会的な因子も強く関連することから、これらの状態は心理テストなどを用いて検査する場合もあります。

顎関節症の原因は?

顎関節が不調に陥る原因は大きく分けて次の3つです。

あごの使い方が悪くなった場合

食事のとき、正面を向かずに、いつも横のテレビを見ながら食べる習慣があったり、かむ回数が異常に少ない早食い、スルメやフランスパンなど硬いものを食べ過ぎて、首とあごの筋肉に負担をかけている人などがそうです。

慢性の肩こりや腰痛など、体の不調があごに影響を与えている場合

脊椎変形症など腰痛の原因となる骨格の問題を持っている人、ストレスによる緊張感から肩や首が常にこっている人、急に高さのある枕を使い始めたり、布団に寝ていたのにベッドを替えた為に筋肉のバランスが悪くなった人などがこれにあたります。

口の中に変化が起きてあごの使い方が変わった場合

虫歯や歯周病のある歯を避けて、健康な歯だけで噛んだり、歯を抜けたまま放置していると顎関節症になる場合があります。
歯科治療で入れた被せ物や人工の歯が合わずに、かむ場所が変わって、あごに負担がかかって症状が出る人もいます。

顎関節症の治療や改善方法は?

顎関節症を治すには、思い当たる原因を解消することが第一です

定期的な口内健診

虫歯など口の中に異常がありそうな方は、まず歯科医院でチェックしてもらいましょう。

生活改善を心掛ける

食べる時は、背筋を伸ばし、胸をはった良い姿勢で、正面を向いて食べましょう。
足は組まずに、床にしっかりつけて。足を組む癖があると、腰から首の筋肉がねじれて背骨も曲がり、全身の筋肉のバランスがくずれます。
顎関節にも悪影響が出てきます。
平日と週末の生活リズムが大きく異なっている人は、出来るだけ毎日同じ時間に起きて、リズムを一定に保つようにします。
また、デスクワークの人は、通勤時に一駅歩くなど、適度な全身運動を取り入れる努力をしたいもの。
その際は、ハイヒールでちょこちょこ歩いても効果はありません。
全身の筋肉バランスを整えるには、手を振りながら、大股で歩く必要があります。
こんな毎日の心がけが、あごの不調を解消します。

まとめ

口を開けるときや閉じるとき、耳の前にある顎関節が痛む顎関節症。
顎関節症になるのは、歯並びやかみ合わせの悪い人と思いがちですが、実は全く別のところに原因がある人が多いようです。
多くは、体の不調があごに影響を与えているケース。
歯並びや噛み合わせが良くてもその使い方が悪いために、突然症状が出て、顎関節症になる人もいるのです。
最近は若い女性に多く、近年さらに増えています。
生活習慣の改善など治療は原因に応じて変わりますので、何か異変を感じている方はぜひ一度ご相談下さい。